【侨报网讯】美国麦克阿瑟基金会本年度“天才奖”得主22日揭晓,35岁华人、分子生物学家何琳为24位获奖者之一,她因对微RNA(核糖核酸)在肿瘤形成与治疗中的作用研究作出重要贡献而获奖。

  麦克阿瑟基金会说,何琳的研究为未来开发癌症治疗新手段打下了基础。微RNA是
一种长约21个至23个核苷酸的RNA分子,它不像信使RNA那样可以转录遗传信息,因此长期被认为是多余的遗传物质。但近年的研究表明,微RNA具有宏观基因调控能力。微RNA近年已成为生物学研究热点之一,仅2007年全球就发表约800篇相关论文。

  何琳目前在美国加利福尼亚大学伯克利分校分子和细胞生物学系任助理教授。她先后就读于中国清华大学和美国斯坦福大学,曾在美国冷泉港实验室从事博士后研究,是最先发现微RNA在肿瘤形成中重要功能的学者之一。何琳就获奖一事表示,麦克阿瑟基金会已于一周前提前电话通知她获奖,由于提名过程完全保密,她当时颇为吃惊。

  麦克阿瑟基金会“天才奖”创设于1981年,旨在表彰在社会发展中发挥重要作用的创造性人才,每年评选各领域20名至25名杰出人士,并在5年中给每人提供总额50万美元的奖金,让他们能更自由地继续探索。何琳之前,已有陶哲轩、庄小威和陈露等华裔科学家获得该奖。