纽约时代广场上的跨年水晶球

纽约时代广场上的跨年水晶球 
 

每年全世界数百万双眼睛都会关注这闪烁着五彩光芒的沃特福德(Waterford)时代广场跨年水晶球(Crystal Times Square New Year’s Eve Ball)。在晚上11:59分,水晶球开始降落,而数百万的观众会在一起,大声倒计时送走过去的一年,欢迎和庆祝新的一年所有的希望、挑战、变革和梦想。

2008新的跨年水晶球

2008年11月11日,时代广场跨年活动(时代广场联合会,倒数娱乐公司)的合作组织方在纽约Yonkers郡哈德逊风景工作室(Hudson Scenic Studio)的新闻发布会上,揭晓了当年新的跨年水晶球。

新的时代广场跨年水晶球是高12英尺的网格球体,是2007年水晶球高度的两倍,重约11,875磅。新水晶球覆盖着2,668颗沃特福德水晶,采用飞利浦公司的Luxeon Rebel LED背光源灯,届时能够在时代广场上空发出1600万种醒目的颜色,变幻出数十亿种瞬息万变的颜色,如万花筒般绚丽多彩。

 

组织还宣布新的水晶球将被悬挂在时代广场,从1月份一直到12月份的一年内,都做为让公众一饱眼福的亮点景观。

倒数娱乐公司(Countdown Entertainment)的总裁,时代广场跨年活动的合作组织者Jeff Straus说:“几百年来,时代广场跨年水晶球吸引了数百万人在12月31日来到时代广场来迎接新的一年的到来。新的跨年水晶球将会是时代广场上方一颗璀璨的珠宝,让纽约客和来自世界各地的游客一饱眼福,而且时间不仅限在12月31日一天,而是全年如此。”

“今年的跨年水晶球更大,更好,更亮,正如时代广场本身的发展。”时代广场联合会总裁Tim Tompkins说:“而就像时代广场一样,水晶球从不吝啬闪耀自己的光辉。这也正是为什么我们会整年展示,供游客观赏的原因——这样来自全世界的游客就能更好的欣赏世界第一十字路口的风采了。”
 
时代广场跨年水晶简史:

早在1904年,狂欢者就开始在时代广场庆祝新年的到来了,但是第一次有水晶球从通过旗杆从时代广场上方落下是在1907年。

第一个跨年球是由铁和木头制作的,里面安装了一个25瓦的灯泡,直径5英尺,重达700磅。这个跨年球是由一位名为Jacob Starr年轻移民金属工人制作的。而在20世纪的大部分时间中,这位移民所创建的公司,Artkraft Strauss标牌制作公司,一直负责水晶球的降落活动。

作为1907-1908庆祝活动的一部分,著名的“龙虾宫(lobster palaces)”和时代广场周围其他豪华餐馆的服务生都纷纷戴上装饰有1908字样小灯泡的装有电池的帽子。在午夜敲响钟声的那一刻,他们都纷纷“打开帽子开关”,他们额头上的小灯和时代塔(Times Tower)栏杆上点亮的1908字样交相呼应,迎接着到来的新的一年。

从1907年开始,每年都会举办水晶球降落的活动,只有1942和1943年由于战争原因在纽约实行“半灯光管制”时例外。不过,在那些年中,人群仍然在时代广场聚集,静默片刻,接着在塔基部停着的一辆广播车发出教堂内谐音钟的声音。这和早期时的三位一体教堂庆祝方式不谋而合,在早期的教堂中,人们也是这样聚集起来“用钟声辞旧迎新。”

 
 1878年的跨年水晶球

1920年时,原始材料的水晶球被一个重达400磅,完全由锻铁制成的新型水晶球取代。1955年,铁球由重量只有200磅的铝球代替。这个铝球一直用到1980年代,当时这个主要由红色灯装饰,其中还点缀有绿色灯做成大苹果的形状,从1981年到1988年一直为“我爱纽约”活动助阵。7年后,纽约时代广场的夜空中又恢复了传统的白色水晶球。1995年,水晶球又进行了更新换代,加了铝制表面,水钻,频闪灯,还有计算机控制,但是到了1998年就不再使用铝球了。

2000年,在时代广场这个世界的十字路口,跨年球被沃特福德水晶东西重新设计。新的水晶球结合了最新的科技和最传统的材料,提醒人们在迎接新千年时,回顾历史,放眼未来。
 
说说“标准报时球(Time-Balls)”

最初用坠落的球来代表时间的交替要比时代广场跨年水晶球要早。1833年时英国就在格林威治皇家天文台上空安装了第一个“标准报时球”。这个球会在每个下午一点坠落,方便附近船只的船长设定他们的计时器,而计时器是海上航行的重要工具。

格林威治报时球的成功,引发了全世界安装了大约150个公共报时球,但是最后幸存的很少。今天有些地方还保留着这个传统,比如说位于华盛顿特区的美国海军天文台就是如此,在这里每天中午都有一个报时球从旗杆落下。当然还有的就是时代广场一年一度的跨年水晶球了,这个水晶球不仅是面对几个船长的,更是为全世界数十亿观看的人而设立的。

时代广场2000-2007年的跨年水晶球

2000-2007的纽约时代广场跨年水晶球是由沃特福德水晶公司设计,在20世纪的最后一分钟,在时代广场的2000庆祝活中首次下落。

这个球是一个网格球,直径6英尺,重约1070磅。表面装饰有504颗形状大小各不相同(水晶每面长度为4.7英寸到5.75英寸不等)的沃特福德水晶三角形。

2007年的跨年活动中,72个水晶三角形代表了新的“和平之希望(Hope for Peace)”的设计。保留的432个三角形代表了沃特福德前几年的设计,包括友谊之希望,团结之希望,勇气之希望,恢复之希望,丰裕之希望,以及希望之星三角。水晶球的内部装有432盏飞利浦卤素灿烂水晶灯炮(208盏透明灯,56盏红色灯,56盏蓝色灯,56盏绿灯,56盏黄灯组成),特别为加强沃特福德水晶而设计,此外还有96盏高密度闪光灯,更能制造出梦幻色彩。水晶球表满有90个旋镜组成,能将光反射到时代广场中,让观众欣赏。

所有696盏灯和90 个旋镜都是由计算机控制的,能够让水晶球产生艺术美感的色彩和图案。这颗退役的2000到2007年跨年水晶球现在由One Times Square Plaza的大楼业主所有。

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