美参议院通过历史性医改法案

美参议院通过历史性医改法案

奥巴马称赞参院通过医改法案

美国中文网报道:美国参议院今天凌晨以60比39票通过历史性医疗改革法案。美联社说,这一结果将定义奥巴马总统遗产,在美国历史上首次创造(近乎)全民健保。

 

参议院民主党领袖里德和参议院金融委员会主席多德(右)今晨在国会山举行记者会,谈医改法案通过。(美联社图)

在寒冷的圣诞节前夕,60比39的投票结果结束了几个月的艰苦谈判和24天的激烈辩论。过去几届国会做出一系列努力,都没有达到这一点。副总统拜登主持投票,58名民主党参议员和两名独立参议员都投了赞成票。共和党参议员无一例外全部投反对票。

本次投票结果远远超过通过此法案所需的简单多数。

参议院的法案还要同众议院的法案合并为最终法案之后才能在新年送交奥巴马签署。两院法案仍有相当大的差别,但民主党说他们已经走的太远,不能失败。

两院法案将把健康保险扩展到目前没有保险的3000多万美国人。

马萨诸塞州已故民主党参议院爱德华-肯尼迪以医疗改革为终生奋斗目标,他的遗孀维吉-肯尼迪见证了今天的投票场面。

参议院民主党领袖里德(Harry Reid)说,“今天早晨不是过程的结束,它仅仅是开始。我们将继续在这个成功的基础上改进我们的医疗制度。但没有我们今天的开始,这个过程就不能启动……没有下一次。”

众议院今年11月通过了自己的医改法案。白宫和国会在全面改革美国医疗制度方面的行程已经超过历届前任。

新法案禁止私人保险行业以投保人病史为由拒绝应有福利,也不允许他们以病史为由收取高额保险费。国会预算办公室预计,新法案将在今后10年减少赤字1300亿元,这一估计假定国会将减少用于医疗照顾(Medicare)的开支数千亿元–那些开支是付给保险公司、医生、医院和其它接受医疗照顾的机构。

美国政府将首次要求几乎所有美国人都要有健康保险,低收入者购买健康保险将得到补贴。政府还要通过减免税和罚款相结合的办法促使雇主为员工提供健康保险。

共和党批评政府接管医疗将导致预算灾难。参议院共和党领袖麦康纳(Mitch McConnell)说,如果法案有价值,“他们就不需圣诞节前夕在国会匆匆通过。”

这次投票场面让肯尼迪的追随者感动。肯尼迪今年8月去世。马萨诸塞州民主党参议员科克(Paul Kirk)说,“他在天上圣诞快乐。”被任命填补肯尼迪位置的科克说,他为这一法案投票感到荣幸

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