美国养育小孩太昂贵?

美国养育小孩太昂贵?
 
美国中文网张衡君编译:早在2007年,美国正经历著一个小小的婴儿潮。然而,经济还没正式衰退,许多美国人就开始停止生育的计划。年轻一代不敢生孩子,一个重要的关键就是“钱”,想到养小孩就是“很花钱”,尿布奶粉要钱、请保母要钱、医药费、教育费等,无一不是大开销。
2008年,美国的出生率已经显著下降,婴儿潮的出现,往往是与经济萧条有关。但是,令人惊讶的是为何经济衰退期刚开始,美国的出生率迅速下降?
当时,人口学家和社会学家也指出,计划生育小孩的夫妇对于经济衰退的预测,比经济学家更加准确。
当然,一切关键就是“钱”,美国人考虑生小孩,最重要是考虑家庭的经济能力,根据研究指出,婴孩从出生到一岁的平均开销大约是15,000美元,小孩刚学会走路,就花掉了许多家庭年收入的三份之一,甚至是一半。
这一项重大的投资,经济不景气之下,当然是三思而行。
数据显示,考虑到通货膨胀因素,低收入家庭从孩子出生到17岁,大约要花费20万美元,中等收入家庭要花大约28万美元,高收入家庭要花约47万美元。
生活在不同地区的家庭抚养孩子费用不同。生活在美国东北部大城市的家庭在抚养下一代方面投入最多,其次是生活在南部、中西部和西部的家庭。
如果加上支付孩子读大学的费用,那么父母开销远不止这些。
作家科克伦根据政府的资料算了一笔账,写成文章《在美国养一个孩子要花多少钱》,她说,到2029年,本地居民就读公立大学的学费预计将为一年5万美元,四年课程,要完成一个学士学位,需要20万美元。
若是到私立学校读5年,拿下硕士学位,预计需要花费65万美元。
美国农业部政策中心,自1960年开始每年公布抚养子女成年所需的费用,抚养2010 年出生孩子的费用,高于养2009年出生的小孩,主要是因为通货膨胀的影响,交通、托儿、教育、医疗费用大幅增加。至于,居住、饮食、服饰及杂项支出,则相对持平。
美国中产家庭的定义为家庭年收入57,600万美元至99,730万美元之间,养小孩费用比例最高的项目是居住,佔31%,大约是7万美元,其次是托儿教育,佔17%,日常饮食,佔16%。怀孕期间与小孩就读大学的费用并未计入。
庞大的开支,加上美国目前的经济环境,一定影响美国年轻人的生育观念。美国疾病控制和预防中心的统计数字显示,2010年美国新生儿仅为400万,较前一年减少3%。这是美国出生率连续第三年降低,专家认为,这种情况与经济不景气绝对有关。
此外,美国国家经济研究局最新的一项研究表明,出生率下降,与房地产市场有关。
该项研究由马里兰州大学经济学教授梅丽莎(Melissa Schettini)和博士生丽莎(Lisa Dettling)负责进行,其研究从1990年至2005年,调查全美66个大都市地区的房价和出生率。
梅丽莎和丽莎发现,出生率与住房价格有重大的关连,有趣的发现是住房价格上涨,直接导致更多的孩子出生。
对于美国人来说,如果生育一个孩子的话,家里需要得到更大的空间。不过,当房价上涨时,美国人无法支付昂贵的居住环境,预期出生率会相对下降。
事实上,在2000年初,在一些业主比例低,房价上升的城市,出生率有些微的下降。但是,在房价上升,业主比例大的城市,却发现婴儿出生率上升。
房价高的时候,业主可能会利用其房屋作为家庭资产贷款,支付购买一个新的汽车或船,或是支付生活费用。
梅丽莎和丽莎相信,美国人也把房屋作为贷款抵押,支付婴儿出生的费用。于是,当房价上涨时,许多的业主的财富也增长,并认为他们能够支付养育更多孩子的费用。
当梅丽莎和丽莎专注留意美国各地的房价时,发现两者的关系,一旦房屋价格尚未扭转,美国的出生率仍在下降。
因此,在经济衰退六个月至一年之前,美国住房价格已经开始下降,于是,出生率明显下降。更重要的是,很多人认为住房价格数年之内仍无法恢复,这意味著美国出生率将会持续下跌。

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