美国学中文学生数增长最快 赵美心将提美国外语教学案

【侨报记者余东晖7月27日华盛顿报道】美国首位华裔联邦女众议员赵美心将与其他议员一道,拟于今年9月向众议院提出议案,要求国会每年批准拨款4亿美元,以加强美国中小学的外语教学。

这项议案如果获得通过,对继续推动美国的中文教育将具有重要意义。

中文已经被列入美国国家安全关键外语。根据美国外语教学委员会的统计,全美中小学学习中文的学生人数在2007到2008学年已达6万人,比2004到2005学年增加近两倍,是学生人数增长最快的外语,但学习中文的人数仍只占学习语言的学生总数的0.67%。

赵美心与众议员拉什·霍尔特和保罗·汤科一道酝酿的这项议案提出,从2011财年开始,每年拨款4亿美元,用于加强美国中小学的外语教学,其中1亿美元用于建立教育部在全美外语教学的领导作用,1亿美元用于州和地方层面建立和扩大外语教学项目,2亿美元用于建立外语教育伙伴项目。具体措施包括:为高中生和外语教师到国外进修外语提供奖学金;鼓励各州采纳全国外语教学标准;通过各种有创意的手段改善外语教学;改善合格师资缺乏状况等。

谈到这项提案的目的,赵美心对侨报记者说:“我希望能鼓励双语学习,要不然我们在世界上就没有竞争力。与其它国家的人们日常能讲外语相比,我们在这方面落后太多,这是令人羞耻的事情。”她强调,这项议案不只是在美国推动多语言主义,更是推进美国劳动力的未来。

这项议案将作为美国“小学与中学教育法案”再授权的一部分提出。赵美心表示,虽然这个议题不在国会立法的优先议程上,有些议员对此也不重视,但只要各方共同努力,这个议案过关的机会还是挺大的。