评点美国人的十大缺点

评点美国人的十大缺点

据美国《时报杂志》对日本、中国、韩国、新加坡、英国、法国、德国、瑞士等17个东西方国家的1500余名人士所作的问卷调查,对美国人因“颇有微词”而采取“敬而远之”态度的外国人不在少数。该杂志根据接受调查者批评的集中程度,依次列出了“美国人的十大缺点”,最后又请居住在美国本土的几名美国人自己来对外国人心中的“美国人的十大缺点”作一番点评。有趣的是,这“十大缺点”在一些美国人口里却几乎又成了“十大优点”――

  ◆占51%的接受调查的外国人认为:美国人盛气凌人。

  美国人的解说:其实有点“盛气凌人”也并没有什么不好。因为“盛气凌人”从某种意义上来说即意味着充满自信,而这份自信又是需要强大的国力作“后盾”的。实际上,中国人、罗马人、英国人甚至葡萄牙人在其国力最强大时也都曾无一例外地在外国人面前表现出“盛气凌人”的架势。

  ◆占48%的接受调查的外国人认为:美国人总以为美国才是最好的。

  美国人的解说:这可是爱国主义使然。要知道,许多小国、穷国、弱国的人也往往认为自己国家是世界上最好的国家。既然如此,那么就请不要苛求美国人吧!

  ◆占46%的接受调查的外国人认为:美国人咄咄逼人。

  美国人的解说:没错呀,咄咄逼人体现了我们民族的一种极其宝贵的战斗精神,而正是这种不愿依附强权、不愿死守传统和教条的战斗精神造就了伟大的美利坚。其实,美国人的“战斗精神”与法国人说的“革命精神”,或日本人说的“边疆精神”也有共通之处。

  ◆占42%的接受调查的外国人认为:美国人不看重历史。

  美国人的解说:比起埃及、印度、中国、希腊等世界文明古国,甚至英国和法国来,美国确实年轻了些,也没有值得自豪的悠久历史。然而正因为我们年轻,我们就更充满了活力和朝气。正因为我们年轻,我们就往往更乐于向前看,而不是老往后面看。

  ◆占41%的接受调查的外国人认为:美国人不学外语。

  美国人的解说:是的,因为没有多大用处。我们既不热衷于学法语、德语,也不想浪费很多时间来“攻读”更难学的汉语、日语,甚至也“懒得”去跟大洋彼岸的英国兄弟去学“标准英语”。我们最大、最重要的邻国――加拿大使用的是和我们相同的语言,而法国和德国尽管也称得上是世界大国,但跟我们远隔万水千山。我们更愿意把其他民族花费在学外语上的时间花费在创新或干实事上。其实日本人也不就这么做的吗?日本人发达的翻译事业使得他们“淡化”了学习外语的热情,但日本人对外国经验的借鉴却比世界任何民族都做得好。

  ◆占38%的接受调查的外国人认为:美国人数学不行。

  美国人的解说:一点没错,在近些年举办的国际中学生数学竞赛中,很少有美国孩子夺魁的。我们的高中生的数学水平只是与日本或中国的初中生相当。甚至在校就读的大学生中,不精于四则运算的也可谓比比皆是。但我们的想法比较“实际”――既然如今人人都拥有了袖珍计算器,那么这类“伤脑筋”的事就完全应该靠机器来办,而节约下来的时间可供我们进行其他方面的更为重要的学习,或干脆去玩或躺在床上睡大觉。

  ◆占39%的接受调查的外国人认为:美国人“科盲”多。

  美国人的解说:在近些年举行的国际科学知识比赛中,美国人,特别在年轻一代美国人中的“科盲”比例确实要高于英国人或德国人,甚至可能高于韩国人。但问题是:对于究竟什么是“知识”,美国人的观念也许和其他民族有出入。我们并不看重记忆、吸收那些早已被确认为“真理”的公式、条文,实际上我们对培养孩子“自己动手”的能力可能更感兴趣。这也是为何我们在知识竞赛中成绩常常很差,但又能立于世界先进科学技术前列的原因之一。

  ◆占38%的接受调查的外国人认为:美国人总爱在公众场合大声喧哗。

  美国人的解说:在我们的英国兄弟看来,在公众场合的大声喧哗简直是一种“缺乏公德”的典型表现,确实我们也远没有东方的中国人或日本人来得安静、含蓄。我们中的一些人也想改,但长期形成的习惯可能一下子还改不过来呢!不过反过来说,“大声喧哗”正说明了我们的乐观、开朗,说明我们永远洋溢着青春的活力,故有心理学家估算:美国人的心理年龄平均要比英国人年轻上8岁之多。

  ◆占36%的接受调查的外国人认为:美国人不知道节俭。

  美国人的解说:比起生性节俭的英国人和日本人来,我们确实“奢侈”了些。我们的信用卡常常透支,我们的大学生常常由于借贷过多而不得不刚刚毕业就宣布“破产”,我们还常常借钱去旅游、美餐甚至赌博。这可能是“及时行乐”的思想作怪,也可能是一种出于“务实”的考虑。我们不想把金钱苦苦积累起来留到人老珠黄的晚年再来使用――因为到那时消费的“乐趣”已在衰老的身体和苍凉心境的“影响”下大打折扣。顺便说一句:今天世界上有越来越多国家的“聪明人”(其中也包括中国人),开始跟着我们“超前消费”了,据说贷款买房、贷款上大学在中国就十分风行。

  ◆占35%的接受调查的外国人认为:美国人在性方面不够检点。

  美国人的解说:根据美国芝加哥大学研究者刚刚结束的美国有史以来规模最大、内容最全面、为期长达10年的一次“性调查”,高占一半的美国成年男女安守本分,是一夫一妻制的忠实维护者。他们一般每周行房仅1次,而且也从不在配偶以外的异性身上寻求性刺激。值得一提的是,此比例要比法国人,甚至英国人或德国人都要高。此外,十几岁少女怀孕的比例尽管在半个世纪里居高不下,但近些年来已出现了逐年下降的趋势。

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