“难以启齿的隐疾”忧郁症悄悄盯上华人新移民

移民来美10多年的67岁耆老唐季疑因罹患忧郁症,2008年7月从法拉盛的“飞越皇后”大楼跳楼自杀。
  联合国世界卫生组织指出,21世纪三大疾病为癌症、艾滋病和忧郁症。公众对前两种疾病的严重性相当了解,而忧郁症这种被很多人认为是“自己想得太多”、“心情郁闷”的疾病竟然和癌症、艾滋病并列为21世纪三大疾病,很多人不解为何。侨报报道,研究表明,忧郁症在美国新移民群体中十分严重,呈发病率高,死亡率高的特点。可是,忧郁症并为受到华裔的重视,很多人认为是 “难以启齿的隐疾”,讳疾忌医致使忧郁症悄悄盯上了华裔新移民。

   难以启齿的隐疾?

  根据专家统计,目前在世界范围内,精神忧郁症患者有3.4亿,每年1000万到2000万有自杀倾向的人群中,45%至70%是有明显的情绪忧郁。美国每年有1900万人患忧郁症,占人口总数的9%,大约20%的人一生中有某个时期会出现忧郁症倾向。

  研究表明,忧郁症在美国新移民群体中十分严重,呈发病率高,死亡率高的特点。主要原因是由于新移民承受着诸如语言障碍、经济负担、陌生环境、求职不易以及子女教育问题的种种压力。华埠健康诊所医务主任钟庆儿就任高云尼医院期间曾做过一个统计,在该院253名就诊者中,43%有精神方面的疾病,其中三分之一患有忧郁症。

  可是,亚裔民众普遍对忧郁症没有足够的重视,很多人认为它是“难以启齿的隐疾”,不愿意就医,使得自己长期为忧郁症所苦,却迟迟未获治疗的亚裔新移民人数众多。由于讳疾忌医,一些患者就走上了自杀的道路。精神科专家梁亦宾指出,忧郁症并不仅仅出现在新移民成年人身上,儿童、青少年、老年都有病例,忧郁症几乎涵盖了新移民群体各个年龄层各种文化背景。

  华裔老年人的困扰

  华裔老年人移民中,患有忧郁症及有忧郁症倾向的人不在少数。心理安康热线亚裔外展主任罗洁认为,主要原因是退休来美的耆老,英语沟通能力不好,在美国新环境中没有朋友,子女工作忙,出行不便,日常生活和应酬也不像移民之前那么惬意和方便,老人们觉得自己不仅处处需要依赖别人,大部分时间还不得不孤独地在家呆着,时间久了,就很容易产生沮丧情绪,导致忧郁症病状。

  去年7月8日,皇后区法拉盛发生一起华裔耆老自杀案。67岁的唐季疑因罹患忧郁症,从法拉盛的“飞越皇后”大楼跳楼自杀,当场死亡。认识死者10多年的王妈妈对发生这场悲剧相当难过。

  唐季一家移民来美10多年,唐季退休后曾回上海,但两年前因为儿子结婚,又和太太搬回纽约,和儿子儿媳同住。两年多前,她觉得唐季有明显的忧郁症症状,平时不爱跟人打招呼,也不愿意出门,总是觉得自己怀才不遇。王妈妈曾受唐季妻子的请求,多次劝导他要看开,多出去和其它耆老一起活动,但都没有什么效果。

  罗洁表示,年长者时常因宿疾、经济来源与亲属关系而感到忧心,倘若出现意志消沉、言语敏感、猜忌多疑等症状超过二至三个月,家人及朋友便应多加注意,也可以寻求社区组织的帮助。老年人的忧郁症症状常表现为抱怨精神不好,头痛,睡不好,胸闷透不过气来,胃口不好、人消瘦甚至体重明显下降等。年轻一辈应扮演积极主动的角色,克服自身庞大的工作压力,尽量表达对年长者的关心,避免不耐烦的语气、做好双向沟通,都可有效改善年长者抑郁的心情。子女对父母精神层面上的关心与慰问,远比物质生活的满足更重要。

  福寿老人中心主任王能则认为,现在许多新移民的家庭经济压力庞大,然而扛起经济这个重责大任的大部分是年轻一辈,在一整天忙碌的工作后回到家已经精疲力竭,年长者应体恤子女的辛苦,体会到大环境与国内不同并且主动走出户外结识朋友,他建议耆老不妨积极安排平时的休闲娱乐。

  不可忽视的青少年

  新移民青少年也是忧郁症患者中不可忽视的一族,资料显示,华人社区中5%至10%的新移民青少年患有忧郁症。每年心理安康热线都有收集到一、两宗青少年自杀的个案。罗洁分析,青少年新移民患忧郁症主要原因是青少年心理状态不稳定,特别是刚来美国,生活环境完全改变,他们无法适应,又没有得到及时有力的支持和帮助。

  16岁的小杰两年前从福州来美国和父母团聚,因为英文不好,平时仅和有相同背景的华裔青少年一起玩,成天上网吧、唱卡拉OK。为此父母常责备他不好好学习,只会用家里的钱。小杰情绪低落,开始彻夜不归。一年前,他谈起了恋爱,这下,更惹恼的父母,父母常常责骂他小小年纪不好好学习,就学别人的样谈恋爱。不久,小杰失恋了,于是他把自己关在家里,整天上网,不和父母说话,还常常乱发脾气。

  罗洁表示,许多新移民青少年的父母学历不高、工作时间长,很难陪子女成长。但是为了脱贫又对子女的期望很高,望子成龙、望女成凤。可是青少年刚到美国,英语不好,而且圈子窄,也未必看到将来,因此时有不开心,可是与父母辈又没法沟通。父母也没有这方面知识,看到子女有问题只以为他们是变坏、偷懒、没出息,结果令到问题恶化。
 
  移民青少年初到美国开头的三四年最辛苦,如果这时能得到父母的理解和关心,状况就会好很多。罗洁指出,新移民的父母应该理性一些,当10多岁的孩子到来时,不能再把他们当孩子看待,随意打骂。在学习方面多一些宽容,给他们适应的时间,能学多少是多少,不要一味追求好的学习成绩,重要的是要关心孩子的感受。如小杰的父母在小杰失恋时与其说他没资格谈恋爱,还不如问问他是不是很难过,告诉他难过是正常的,用温柔安慰的办法帮助小杰渡过难关,而不是一味责骂,雪上加霜,让小杰陷入忧郁症中。

  李太太的悲剧

  在亚裔社区,女性在忧郁症患者中占很高的比例,在自杀危险族群中排名最高,平均10万人就有20人自杀,比白人高约3倍。

  调查显示,女性受教育程度越高患忧郁症比例越高。梁亦宾分析,教育程度愈高,急于克服移民所面临的众多改变的心情愈迫切,在自我期许很高的情况下,所遭遇的挫折就越大。许多女性患者单纯地认为,种种困难完全可以依赖自己的意志力来抗衡,然而这样的想法往往徒劳无益,只会加速痛苦,甚至影响家人。

  年仅34岁的李太太,有着令人羡慕的职业——在华尔街著名的投资银行雷曼兄弟(LehmanBrothers)公司工作,2007年10月,在生命的黄金年龄,抛下丈夫以及年仅7岁的儿子、6岁的女儿,走上了自杀的绝路。她的先生李坚表示,来美10多年的太太和自己都是留学生,和许多留学生家庭一样,他们两手空空来到美国,不论是求学还是工作,都在全力打拼,两个人的压力都很大。回忆妻子走上绝路的过程,李坚表示,虽然妻子有家族遗传性自杀行为史,但如果多注意她平时沮丧的言论、留意自杀前的种种征兆,坚持让她就医服药,也许悲剧是可以避免的。

  经历了丧妻剧痛的李坚认为华人“家丑不外扬”的观念一定要摒弃,关在家里想把忧郁症赶走,是不可能的事。他回忆说,当初和妻子一起去看医生,妻子认为医生问到了她隐私方面的事情,她不愿意回答,也不愿意再去看医生了。医生开出的药,她担心吃了有副作用,会影响身材,也不吃了。李坚以自己失败的经历再三告诫忧郁症患者的亲属,不但看医生十分重要,还要监督患者按时服药。

  正视忧郁症

  很多新移民基于经济原因或害怕被贴上“疯子”、“神经有毛病”等的标签,讳疾忌医而拖延治疗时间。专家表示,忧郁症是可以治疗的,但病从浅中医能达到最好的效果。很多患者只记得吃药却忽视了心理治疗,其实早期的心理治疗效果非常显着。

  钟庆儿医生表示,近年来,抗忧郁的治疗已经有明显的进步,大多不会使患者上瘾,副作用也减少,只要药物使用正确,多数患者用药后会有明显的好转。

  也有人认为忧郁症是“女人病”,女性在青春期、怀孕期、生产后或更年期因荷尔蒙分泌起伏不定,或因家庭与事业难以兼顾,很容易引起忧郁症。其实,男性患者也不少,但一般人认为男人该是有泪不轻弹,能忍受挫折的强者,故此,忧郁症的男患者数目不明,医学界估计该为女患者人数的一半。

  王嘉廉社区医疗中心精神卫生服务计划主任陈茂全表示,移民的忧郁症就像是一池深不可测的潭水,没有办法去估量有多少人是有忧郁症的。还有太多的患者没有浮出水面,而有很多患者不知道自己患了忧郁症,如何及早发现病症、提供足够的医疗资源和专业人士等,都是未来社会需要面对与克服的重要问题。
 

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