H1B签证费大涨资助边境保护 奥巴马签边境法案促移民改革

【侨报记者余东晖8月13日华盛顿报道】奥巴马总统13日在白宫签署参议院周四刚通过的6亿美元边境安全法案,从而为进一步推动综合移民改革铺路。

这个法案包括向边境地区增派1千名巡逻队员,250名移民执法官,250名海关检查员,两架无人驾驶飞机以及一批通讯设备,并增加司法部起诉毒品走私犯罪的开支。

令人关注的是,这笔加强打击非法移民和边境犯罪的开支,主要来源于特定类别外国高技能工人签证申请费的翻倍上涨。

根据这个法案,雇员在50人以上的公司,如果其持有H1B和L工作签证的外国员工数量在50%以上,其H1B和L签证的申请费用每人将比现在增加两千美元。目前H1B签证申请费是每人2500美元。

这个条款在酝酿之初曾遭到H1B签证最大用户印度的反对,但终究还是过关。中国也是H1B签证的大户,2009年有1.3万中国人持H1B签证在美工作。

周四主持参议院通过此案的参议员舒默指出,增加工作签证收费并不针对特定国家,而是针对那些企业,他们雇佣外国人从事与本来意图不同的项目。国安部长纳波利塔诺13日表示,这么做很有道理。

正在休假中的参院周四临时由两名议员回来主持通过此案,早前该案已在参院口头表决通过,体现了少有的跨党派支持。奥巴马政府迅速使之生效,显示其希望借此平息人们对边境保护不力的不满,并争取共和党人对综合移民改革的支持。

纳波利塔诺当天指出,边境安全再也不能被当作拒绝讨论综合移民改革的理由了,政府将继续推进综合移民改革,总统可以倡议,出点子,但最后还是要靠国会通过。光有民主党人还不行,共和党人也要加入。

参院共和党领袖麦克康奈尔当天发表声明说,如果奥巴马总统将大赦拿掉,真正承诺加强边境和国内执法,就会发现有力的跨党派支持。